• Clair Lamb

October 2020 newsletter

Dear Folks,

I can’t be the only one who wakes up thinking that things might be a little better today – and then they aren’t. Still, we take our blessings where we can find them. Sitting out on a windy pavement in Dublin, drinking coffee from a disposable cup while I try to keep my newspaper from blowing away, suddenly seems like a treat. I had dinner last week with Her Indoors on what used to be the smoking terrace of one of our local restaurants, and nippy though it was, every bite of food and drop of wine tasted like manna and nectar.

And we also have books. Some of them are even my books, and I shall be talking about them over the weeks to come, of which more below . . .

Two Days, Two Languages

It’s short notice, but you might be interested in one or both of two virtual events I’m participating in this week:

On Thursday, October 15 at 2:00 p.m. Johannesburg time, I’ll be launching THE DIRTY SOUTH through a virtual appearance at Exclusive Books, talking to the journalist Pippa Hudson of CapeTalk Radio. It will air live on the radio, but those of you around the world can register to watch via Zoom, here.

On Friday, October 16 at 7:00 p.m. Dublin time, I’ll be participating in a Spanish-language conversation about books and paradises — “Entre libros y paraísos” — as part of the Isla Festival, hosted by the Instituto Cervantes Dublin. It will stream live on the Institute’s YouTube channel, and I apologize in advance for my Spanish. I’ve been doing a little every day, but it’s still likely to set old Miguel turning in his grave.

November 3: A Critically Important Date for the United States (and Canada)

I’m sure you’ve already marked your calendar, but in case you haven’t, THE DIRTY SOUTH goes on sale in the United States and Canada on Tuesday, November 3, in hardcover and audio formats. We expect appropriately social-distanced celebrations, wall-to-wall press coverage, possibly a parade, and . . . what? You say something else is happening in the US on November 3, which might distract from this all-important event? Wait a minute . . .

Okay, after you vote, you can buy your copy of THE DIRTY SOUTH from your favorite bookseller, or if you’re really organized, you can preorder it now from one of the fine stores that will have Parker Investigations tote bags and signed vintage-style postcards to accompany the book, and maybe even special DIRTY SOUTH bookplates too. (Keep reading for a list of those stores.)

THE DIRTY SOUTH, as many of you know by now, is a sort of prequel or origin story for Charlie Parker, set after the murders of his wife and daughter but before the major events of EVERY DEAD THING. The younger, rawer Parker follows rumors of killings like his wife’s to a small town in Arkansas, where he finds a different sort of evil. The US reviewers have been very kind about the book, with stars from Publishers Weekly and Bookpage. I’m grateful for the patience of US and Canadian readers with the pandemic-related delays in publication, and I hope you’ll find the book worth the wait.

Atria/Emily Bestler Books, my US publishers, suspect people might be a little burned out on election coverage by November 3rd. On that date, they’re planning to counterprogram with a “Night of A Thousand Authors,” a livestream broadcast featuring some of the leading lights of crime fiction in conversation with Ryan “The Real Book Spy” Steck and author K.J. Howe, who is currently interim Executive Director of the International Thriller Writers. This event will begin around 4:00 p.m. Eastern time and will continue well into the night. I’ve asked for an early time slot, since Dublin’s five hours later and I can’t be carousing all night. As soon as we have details and a streaming link, we’ll post them to Twitter, Facebook, and the website.

Scheduling virtual US events for THE DIRTY SOUTH has been a challenge because of the aforementioned time difference, but we have confirmed two:

Wednesday, October 28 at 1:00 p.m. MST

The Poisoned Pen presents Facebook Live with John Connolly

Sunday, November 1 at 2:00 p.m. CDT

Murder by the Book presents Facebook Live with John Connolly & Stuart Neville

The pandemic has made it impossible to sign any US copies, but we are making the Parker Investigation tote bags available with a signed reproduction of an old Arkansas postcard, as gifts with purchase of the book from these fine stores:

Centuries and Sleuths

Forest Park, Illinois

708-771-7243

Fireside Bookshop

Chagrin Falls, Ohio

440-247-4050

Longfellow Books

Portland, Maine

207-772-4045

Murder by the Book

Houston, TX

713-524-8597

Murder on the Beach

Delray Beach, FL

561-279-7790


The Mysterious Bookshop

New York, NY

212-587-1011

Nonesuch Books

S. Portland, Maine

207-799-2659

Once Upon a Crime

Minneapolis, Minnesota

612-870-3785

The Return of Samuel Johnson (and Co.)

On October 29th, my UK publishers, Hodder & Stoughton, will republish the three Samuel Johnson novels — The Gates, The Infernals, and The Creeps — in one splendid volume as SAMUEL JOHNSON VS THE DARKNESS: A Trilogy. This is a trade paperback and includes a brand-new story, “The Monks of Appalling Dreadfulness,” which catches up with Samuel, Boswell, and their friends a few years after the events of The Creeps.


A faithful reader pointed out that it wasn’t fair to make longtime fans buy all three books again just to get the new story, so the nice people at Hodder agreed to make “The Monks of Appalling Dreadfulness” available electronically as a standalone short story, for the low, low price of 99p. We’re working on getting it set up for readers in the US, too, and will let you know when that happens. It is also being made available to publishers in other countries, so with luck versions in Spanish, Italian, French, etc. will appear as soon as the translations can be completed.

More Signatures for the Completists

Contrary to vicious rumor, I don’t roam from bookstore to bookstore randomly scrawling my increasingly illegible signature across any books that come to hand. But if you’re someone who likes to collect that signature, it’s available in limited quantities on No Alibis’ copies of THE TRAVELLER & OTHER STORIES by Stuart Neville, which I wrote a foreword to. (Mr. Neville has signed these books as well, in case that wasn’t clear.)

Odds and Ends

We hope to have at least one more virtual US event to announce between now and the end of the year. Those of you looking for signed UK copies of THE DIRTY SOUTH should be able to order them from The Gutter Bookshop or Alan Hanna’s Bookshop in Dublin; those stores have resumed international shipments to the United States, but ask about the cost in order to avoid surprises.

Last month I had the chance to talk about Stan Laurel with the scholar and comedian Dr. Phil Differ at a virtual event hosted by the Britannia Panopticon, where Stan made his professional debut. We could have talked for much longer than the 45 minutes we had; if you missed it, you can watch it here.

My weekly radio show, ABC to XTC, continues to celebrate the punk, post-punk, and New Wave music of the late 1970s and 1980s every Sunday on internet radio station RTÉ 2XM. This coming Sunday, October 18, I’m delighted to welcome John Campbell of It’s Immaterial to talk about their long-delayed third album House for Sale and the Liverpool music scene of the 1980s. It airs at 1:00 p.m. Dublin time, and you can stream it via the RTÉ mobile app, or on your computer here.

I think that’s all for now, although as soon as I hit send I’m likely to remember five more things I wanted to tell you. Thank you all for your support, always, and here’s to happier and healthier times ahead for all of us.

Best wishes,

John


Octubre de 2020

Queridos amigos:

No puedo ser el único que se despierta por la mañana pensando que quizá hoy todo vaya a ir algo mejor... y luego eso no ocurre. Aun así, disfrutamos de lo que podemos. De repente, estar sentado en una acera en Dublín tomándome un café en un vaso desechable mientras intento impedir que el viento haga que me salga volando el periódico me parece todo un placer. La semana pasada cené con Ella en interior, en lo que solía ser la parte para fumadores de uno de nuestros restaurantes locales y, a pesar del frío, cada bocado y cada gota de vino me sabían a maná y a néctar.

Y también tenemos los libros. Algunos son incluso mis libros y estas semanas voy a dedicarme a hablar sobre ellos (más información, abajo).

Dos días, dos idiomas

Queda muy poco, pero quizá os interese una, o las dos, actividades virtuales en las que participo esta semana:

El jueves, 15 de octubre, a las 14:00 horas en Johanesburgo, haré el lanzamiento de THE DIRTY SOUTH con una aparición virtual en Exclusive Books. Hablaré con la periodista Pippa Hudson, de CapeTalk Radio. La conversación se retransmitirá en directo en la radio, pero los que vivan en otras partes del mundo pueden inscribirse aquí para verla en Zoom.

El viernes 16 de octubre, a las 19:00 horas, hora de Dublín, participaré en una conversación en español sobre libros y paraísos —Entre libros y paraísos— como parte del Festival ISLA, organizado por el Instituto Cervantes en Dublín. Se retransmitirá en directo en el canal de YouTube del Instituto y pido disculpas por adelantado por mi español. He estado practicando un poco cada día, pero todavía es probable que haga que el viejo Miguel se revuelva en su tumba.

3 de noviembre: una fecha de crítica importancia para Estados Unidos (y Canadá)

Estoy seguro de que ya lo habrán apuntado en sus calendarios pero, en caso de que no sea así, THE DIRTY SOUTH sale a la venta en Estados Unidos y Canadá el martes 3 de noviembre, en libro de tapa dura y como audiolibro. Prevemos que haya algunas celebraciones con la distancia social apropiada, cobertura en todos los medios de comunicación, quizá algún desfile y... ¿qué? ¿Están diciéndome que el 3 de noviembre va a ocurrir algo más en Estados Unidos que podría distraernos de este crucial acontecimiento? No me toquen las narices...

Vale: pueden comprar, después de votar, su copia de THE DIRTY SOUTH de su librero favorito o, si realmente están bien organizados, pueden pedirlo ahora por adelantado de alguno de los excelentes establecimientos que tendrán bolsas de Parker Investigations, postales de estilo antiguo para acompañar al libro y, quizá, incluso ex libris especiales de DIRTY SOUTH también. (Sigan leyendo para ver una lista de esos establecimientos).

THE DIRTY SOUTH, como ya saben muchos de ustedes, es una especie de precuela o historia sobre el origen de Charlie Parker, que tiene lugar después de los asesinatos de su esposa e hija, pero antes de los acontecimientos que se cuentan en EVERY DEAD THING (Todo lo que muere). Parker, más joven y menos curtido, sigue los rumores de asesinatos similares al de su esposa hasta una pequeña población de Arkansas donde se encuentra un tipo de maldad distinta. Los críticos estadounidenses han sido muy amables con el libro, que ha recibido estrellas de Publishers Weekly y Bookpage. Agradezco la paciencia que han mostrado los lectores estadounidenses y canadienses con los retrasos en la publicación derivados de la pandemia y espero que el libro haga que haya merecido la pena.

En Atria/Emily Bestler Books, mi editorial en Estados Unidos, sospechan que, para el 3 de noviembre, la gente estará algo harta de la cobertura sobre las elecciones. Ese día han organizado una programación alternativa con una Night of A Thousand Authors (noche de los mil autores), una retransmisión en directo en la que se incluyen algunos de los escritores de novela negra más importantes en conversación con Ryan The Real Book Spy Steck y el autor K.J. Howe, quien en estos momentos es el director ejecutivo provisional de la asociación internacional de escritores de novela negra International Thriller Writers. El acto comenzará aproximadamente a las 16:00 horas, hora de la Costa Este (ET), y continuará hasta bien entrada la noche. Pedí ocupar uno de los primeros espacios, dado que Dublín está cinco horas por delante y no puedo estar de juerga toda la noche. Tan pronto como tengamos los datos concretos y un enlace para la retransmisión, los publicaremos en Twitter, Facebook y en el sitio web.

La programación de las actividades virtuales en Estados Unidos para THE DIRTY SOUTH ha sido todo un reto, debido a la diferencia horaria antes indicada, pero hemos confirmado dos:

Miércoles, 28 de octubre a las 13:00 horas MST

The Poisoned Pen presenta Facebook Live con John Connolly

Domingo, 1 de noviembre a las 14:00 CDT

Murder by the Book presenta Facebook Live con John Connolly & Stuart Neville

La pandemia nos ha impedido firmar copias para Estados Unidos, pero habrá bolsas de Parker Investigations con una reproducción firmada de una antigua postal de Arkansas, como obsequios con la compra del libro de estos excelentes establecimientos:

Centuries and Sleuths

Forest Park, Illinois

708-771-7243

Fireside Bookshop

Chagrin Falls, Ohio

440-247-4050

Longfellow Books

Portland, Maine

207-772-4045

Murder by the Book

Houston, TX

713-524-8597

Murder on the Beach

Delray Beach, FL

561-279-7790

The Mysterious Bookshop

Nueva York, NY

212-587-1011

Nonesuch Books

S. Portland, Maine

207-799-2659

Once Upon a Crime

Mineápolis, Minnesota

612-870-3785

El regreso de Samuel Johnson y compañía

El 29 de octubre, mi editorial en el Reino Unido, Hodder & Stoughton, volverá a publicar las tres novelas de Samuel Johnson — The Gates, The Infernals y The Creeps — en un espléndido volumen titulado SAMUEL JOHNSON VS THE DARKNESS: A Trilogy. Se trata de una edición en rústica en la que se incluye una historia totalmente nueva, The Monks of Appalling Dreadfulness, en la que se nos pone al día de la vida de Samuel, Boswell y sus amigos algunos años después de los acontecimientos que se cuentan en The Creeps.

Un fiel lector señaló que no era justo hacer que los seguidores desde hace mucho tiempo tuvieran que volver a comprar los tres libros solo para hacerse con la nueva historia, así que los amables compañeros en Hodder aceptaron publicar The Monks of Appalling Dreadfulness en formato electrónico como una historia independiente por el económico precio de 99 p. Estamos trabajando para que puedan obtenerlo también los lectores en Estados Unidos y avisaremos cuando sea posible. También se pondrá a disposición de las editoriales en otros países, así que, con algo de suerte, aparecerán versiones en español, italiano, francés y otros idiomas tan pronto como puedan terminarse las traducciones.

Más firmas para los coleccionistas

Al contrario de lo que dicen las malas lenguas, no vago de librería en librería estampando sin ton ni son mi cada vez más ilegible firma en cualquier libro que me caiga en las manos pero, si le gusta coleccionar esa firma, está disponible en cantidades limitadas en las copias de No Alibis de THE TRAVELLER & OTHER STORIES, de Stuart Neville, cuyo prólogo escribí. (Los libros también llevan la firma del Sr. Neville, por si no había quedado claro).

Miscelánea

Esperamos celebrar al menos una actividad virtual más en Estados Unidos, que anunciaremos antes de finales de año. Las personas que estén buscando copias firmadas del Reino Unido de THE DIRTY SOUTH deberían poder pedirlas a The Gutter Bookshop o a Alan Hanna’s Bookshop en Dublín. Estos establecimientos han vuelto a realizar envíos internacionales a Estados Unidos; recuerden preguntar el coste del envío, para evitar sorpresas poco agradables.

El mes pasado tuve la oportunidad de charlar sobre Stan Laurel con el cómico y estudioso Dr. Phil Differ en un acto virtual organizado por el Britannia Panopticon, donde Stan hizo su debut profesional. Podríamos haber hablado mucho más de los 45 minutos de los que disponíamos. Si se lo ha perdido, puede verlo aquí.

Mi programa semanal de radio, ABC to XTC, continúa celebrando la música punk, pospunk y New Wave de finales de los años 1970 y 1980 cada domingo en la emisora por Internet RTÉ 2XM. El próximo domingo, 18 de octubre, me complacerá recibir a John Campbell, de It’s Immaterial, para hablar sobre su esperado tercer álbum, House for Sale, y sobre la comunidad y la vida musical en Liverpool en los 1980. Se retransmite a las 13:00 horas, hora de Dublín, y puede escucharse utilizando la app para móviles de RTÉ o en su ordenador, aquí.

Creo que eso es todo por ahora, aunque probablemente en cuanto le dé a «Enviar» recordaré cinco cosas más que quería compartir con ustedes. Gracias a todos por su apoyo y espero que pronto lleguen tiempos más felices y saludables para todos.

Con mis mejores deseos,

John